谷歌Chrome浏览器成Web网络看门人 众多竞争者爱恨交加

谷歌Chrome浏览器成Web网络看门人 众多竞争者爱恨交加

5月29日消息,据国外媒体报道,谷歌的Chrome浏览器完全占据了市场主导地位。而大多数主流浏览器也是基于其主导开发的开源网页浏览器Chromium进行构建。这使得谷歌在浏览器市场扮演了一个看门人的角色。经济上的动机和利益上的冲突使得竞争对手对谷歌敢怒而不敢言,一些小众浏览器开发者更是对其爱恨交加。

当塞缪尔o马多克(Samuel Maddock)开发出一款能让朋友们同时观看在线视频的浏览器时,他用的似乎是最廉价、最简单的选择:谷歌主导开发的开源网页浏览器Chromium。

马多克的作品运行良好,但是因为这款产品是基于Chromium内核的,所以需要用另一款谷歌产品、数字版权管理工具Widevine来进行认证并防止视频盗版行为。他向谷歌发送了一个请求,概述了项目内容,然后等待认证通过。四个月后,他一共收到了10封电子邮件,永远只是只有一句话的答复:对不起,你不能使用该软件。

他没有做任何违法的事。事实上,使用谷歌的安全流媒体工具Widevine可以确保Widevine的项目是光明正大的。但谷歌拒绝访问,且没有说明原因。不久马多克就放弃了开发浏览器。

马多克说:“像谷歌这样的看门人完全可以决定哪些项目能够进行,如果你没有得到许可,你就完蛋了。”

这是一个从事小型项目的开发人员。但他的故事表明,谷歌在浏览器市场的主导地位以及所掌握的底层技术工具,让该公司对Web网络的运作方式以及谁能创造新的访问方式拥有不可忽视的控制权。

谷歌的力量已经让各国监管机构无法忽视。欧盟已经对谷歌处以罚款,原因是它在网络搜索、广告展示和移动操作系统市场违反了反垄断法。Chrome浏览器是谷歌数字广告系统的一个重要组成部分,可以分发起搜索引擎,并能让该公司直接掌握用户在网络上做什么。

很少有产品能像谷歌的Chrome一样成功。咨询公司StatCounter的数据显示,自2008年推出以来,Chrome浏览器的市场占有率超过63%,其在台式电脑网络浏览器的占有率约为70%。Mozilla的Firefox远远落后,而苹果的Safari只是iPhone手机的默认浏览器。微软(Microsoft Corp.)的Internet Explorer和Edge浏览器在谷歌Chrome浏览器面前不值一提。

谷歌通过向消费者免费提供快速的个性化浏览器,同时拥抱开放的Web标准而获胜。现在Chrome浏览器已经是明显的市场领导者,控制着Web标准的制定。这引发了人们的担忧:谷歌正在利用浏览器及其Chromium内核的开源基础,排挤在线竞争对手,使整个市场都向有利于它的方向倾斜。

现在,大多数主流浏览器都构建在谷歌主导维护的Chromium软件代码库之上。Opera是一款独立浏览器,多年来一直被技术人员使用。2013年,它将自己的代码库换成了Chromium。就连微软今年也在进行这一转变。此举产生了滚雪球效应,从事小众浏览器基础开发的Web开发人员越来越少,导致这些浏览器纷纷转而使用Chromium内核,以避免被市场所抛弃。

这使得Chrome的竞争对手不得不依赖谷歌员工,后者往往会完成更新Chromium软件代码的大部分工作。虽然Chromium是开源的,任何人都可以对它提出修改建议,但是大多数有批准权限的程序员都是谷歌员工,任何重大分歧都由谷歌的一小群高级员工来解决。

Chrome在当今是如此流行,以至于Web开发人员通常不需要在竞争对手的浏览器上测试他们的网站。包括YouTube、谷歌文档和Gmail在内的谷歌服务有时在竞争对手浏览器上的运行效果并不好,这让用户转而使用Chrome浏览器。Chrome不再是一艘在网络海洋中纵横的大船,它正在成为海洋。

Mozilla前首席技术官安德里亚斯·加尔(Andreas Gal)说,“无论Chrome做什么,都是标准,其他人都必须遵守。”

在加尔在公司任职的七年时间里,谷歌并没有公开反对Mozilla。相反,他将其描述为千刀万剐的行为:谷歌会更新谷歌 文档或Gmail等服务,而这些服务突然无法在Mozilla上运行。

谷歌也试图缓和这个问题。它有一个单独的项目,专注于让不同的浏览器以更统一的方式运行,这样网站开发人员就不用做太多调整。此外,谷歌还提倡所有浏览器都应遵循更多的公共标准。

Chrome团队负责工程的副总裁达林·费舍尔(Darin Fisher)说,“我们认真对待这个问题,我们有责任做好网络管理员。”他说,谷歌的业务依赖于为尽可能多用户提供服务的网络,因此该公司无意打压竞争。

2018年,加尔将自己的初创公司Silk Labs卖给了苹果公司。加尔说,即使谷歌没有试图破坏竞争对手的浏览器,它也有主导市场的经济动机。

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