哈佛逆转衰老“神药”爆火富豪圈,不老神话走向现实?

哈佛逆转衰老“神药”爆火富豪圈,不老神话走向现实?

伟大的物理学家霍金在他的遗作《终极问答》中预言,掌控社会资源的富裕阶层通过在科学领域的持续大量投入,将在不远的未来获得让自己及后代接受“基因改造”的能力,从而创造出拥有更高智能和更长寿命的“超级人类” ,最终通过这种科技与资源的双重垄断获得了无限的权力。虽然听起来仿佛天方夜谭,但全球富豪们的确正将手中的财富作为突破寿命极限的筹码积极押注,而他们的“长生不老”梦正随着现代生命科学的高速发展无限接近现实。

坐落于美国名城波士顿的哈佛和MIT两所大学,一直是各领域科学家趋之若鹜的圣殿,更是世界顶尖生物科技的汇集地。2018年,美国生物技术公司Herbalmax在与来自宾夕法尼亚大学,加州理工学院等顶尖机构的科学家们的合作下,发布了一款名为Reinvigorator(瑞维拓)的产品。然而早在2013年,哈佛的David Sinclair实验室便发现该产品中的关键成分之一——β-烟酰胺单核苷酸具有惊人的逆转衰老潜能,该实验室发表在顶级学术期刊《Cell》上的一项研究显示,其能够使与人类相似的哺乳类实验动物的寿命延长1/3以上。β-烟酰胺单核苷酸衰老抑制效应的发现者,哈佛大学保罗·F·格伦生物衰老生物学中心主任David Sinclair也被《时代》杂志评为 “全球最有影响力的100人” 。

有消息称,虽然瑞维拓上市尚不满1年,但自6年前起,便一直有人通过各种特殊途径服用此类物质,其中除了学术领域的科学家们,更有为实现长寿而不惜血本的超级富豪们。据悉曾常年稳居于华人首富宝座的李嘉诚也是其中之一,其随后更斥资2亿入股掌握相关技术的美国生物企业。据调查,2018年以前,由于合成技术及产能所限,β-烟酰胺单核苷酸的价格极其昂贵(服用成本达156万人民币/年),除去科研消耗外,其有限的余量使之成为了仅供少数金字塔顶端富豪们享用的奢侈品。直到2018年Herbalmax通过先进的生物酶催化技术首次将其量产,使成本降低90%以上,才使得其成熟型口服产品的价格进入到了普通高净值人群的可承受范围。

尽管烟酰胺单核苷酸作为首种经过严谨科学验证的逆转衰老物质在欧美高收入人群中以极快的速度广泛流传,但这却远非全球富豪们重金续命的唯一途径。早在10年前,苹果之父乔布斯与病魔斗争的经历,即是现代高科技重金续命的一次集中展示。

据报道,史蒂夫 · 乔布斯在2003年被发现身患胰腺神经内分泌肿瘤后,便立即启动了一连串的先进治疗方案。据《财富》杂志记载,为了最大限度利用当时的前沿医疗成果,乔布斯曾经数次飞往瑞士进行一种尚未向大众开放的肽受体放射性同位素治疗(PRRT),即通过将小剂量的放射性同位素掺入高度细胞靶向的蛋白质,再使其通过血液循环被神经内分泌肿瘤细胞选择性吸收,从而实现精准的放射性治疗。尽管PRRT在2018年刚刚获得FDA批准上市,但在乔布斯患病的十几年前仅有欧洲的个别研究机构能够提供此类治疗,且费用极其昂贵,远非一般患者所能承受。有钱能使鬼推磨

不仅如此,为了能够获取最精准的靶向治疗方案,乔布斯还合哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学、约翰霍普金斯四所顶级科研院所之力,对其体内的正常细胞和癌细胞进行了历时7年的全基因组测序。据知名记者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)透露,这一经历也使乔布斯成为了世界上最早获得完整基因序列的20人之一;更夸张的是,2009年,在供体极其稀缺的情况下,已经身患胰腺癌的乔布斯居然在1个月内就越过排期跨州获得了肝脏供体,成功进行了肝脏移植手术,这对普通人来说根本无法想象。

事实证明,乔布斯的努力获得了巨大的回报:尽管这一惊世骇俗的高科技治疗之旅据估算耗资超过5000万美元以上,但却成功帮助他奇迹般的突破了胰腺癌患者平均不足10个月的预期寿命,并在长达8年的“第二生命”里,成功将苹果公司推上了全球第一科技企业的宝座。

除了乔布斯,车王舒马赫也是巨资高科技续命的另一实例:舒马赫于2013年遭遇滑雪事故陷入昏迷后,其妻科琳娜·舒马赫凭借坚强信念和7冠王殷实的家底,组建了一支多达15人的医疗团队全天24小时对其进行持续治疗,终于在花费了2000万欧元后,在2018年12月使舒马赫重新苏醒,上演了一场充满爱与科技的生命奇迹。

不过,无论是叱咤风云的苹果之父,还是屡破纪录的德国车王,他们在高科技续命手段上投入的财富,与其他一些资本巨鳄相比仍然相去甚远:资料显示,早在2011年,美国食品巨头大卫 · 默多克(David Murdock)就斥资5亿美元在马里兰州建立了长寿和健康饮食研究中心;2013年,谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)投资7亿美元创立了Calico,这一矢志探寻衰老奥秘的公司目前已经怀揣25亿美金并招募了一批泰斗级的科学家;俄罗斯媒体大亨德米特里·伊茨科夫( Dmitry Itskov)聘请了100多位科学家,投入10亿欧元启动 “阿凡达” 计划,力图通过上传人类意识实现永生;不久之前,CNBC刊文称,Facebook首席执行官马克·扎克伯格将出售高达130亿美元的股票,用于研究对抗人类疾病;2011年,香港恒基集团主席李兆基甚至表示,愿意花费1000亿港元换回30年的青春,把富豪们对科技续命的渴望刻画得入木三分。

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