美法庭引入安慰犬缓解受害人紧张情绪 但安慰犬出庭也引美司法争议

美法庭引入安慰犬缓解受害人紧张情绪 但安慰犬出庭也引美司法争议

西媒称,为了缓解案件受害人出庭作证时的紧张情绪,一些美国法院开始引入训练有素的安慰犬的做法,甚至推动了一项法律的诞生。这项法律以科罗拉多州一只安慰犬“佩拉”的名字命名。

据埃菲社5月30日报道,佩拉是拉布拉多犬和金毛寻回犬的杂交后代,如今它的身影经常出现在科罗拉多州首府丹佛以南的阿拉珀霍县的法庭上。每当调查人员、法官或律师需要询问案件受害人或证人时,尤其是如果受害人或证人是少年儿童,佩拉便肩负起陪伴、鼓励他们的重任。

报道称,佩拉会安静地坐在受害人或其家属的脚边,尽可能平复他们的情绪,以利于听证过程的顺利进行。

“安慰犬”的作用相当于泰迪熊玩具

允许“安慰犬”进入法庭的做法在美国由来已久,目前在美国已经有34个州允许法庭、议员、受虐儿童收容中心等场所引入训练有素的服务犬。

报道还称,加利福尼亚州2017年通过了一项法律,允许服务犬陪伴证人共同参与听证过程。在该州最为人熟知的安慰犬就是雷德。雷德曾在德里弗赛德县的法庭上陪伴13个孩子出庭作证,而他们的父母被指控多年来一直在家中虐待这些亲生骨肉。

厄本表示,佩拉也曾经为大案要案作出贡献。虽然安慰犬的工作值得人类尊敬,而且其益处也显而易见,但目前尚无相关法规出台。

“安慰犬”专用法《佩拉法》

今年5月3日,科罗拉多州终于通过了一项名为《佩拉法》的法律,该法将于7月1日正式生效。

报道称,这项新法律允许受到认证机构训练的服务犬参与法庭的庭审过程,但前提是这些服务犬不会干扰法庭秩序并对法官产生不当影响。

此外,该法还明确了佩拉等安慰犬与陪伴残障人士的服务犬的区别,在此项法律出台之前,后一种服务犬已经被联邦法律允许进入法庭。

此项法律是在众议员汤姆·沙利文和参议员伦达·菲尔兹的推动下出台的。沙利文的儿子在2012年遭到暗杀,而菲尔兹的儿子也死于一起暴力犯罪案件。

报道称,两起案件的被告都曾在佩拉服务的法庭接受审讯。此外,佩拉还经常去儿童医院慰问孩子们。虽然佩拉的主要服务对象是少年儿童,但它对任何人都十分和善。

厄本表示,佩拉和其他安慰犬的主要任务就是让那些曾经身心都受到创伤的人重新绽放笑容。就连在案件调查过程中心情沉重的律师和调查人员都会因为佩拉的贴心抚慰而恢复干劲儿。

美法庭引入安慰犬成美国司法领域一大争议

“安慰犬”陪同出庭实际上已经是美国司法领域里面一项比较大的争议。

允许狗陪伴证人出庭的做法始于2003年,西雅图一只名叫基特的狗陪伴一名受到严重性侵犯的受害人出庭。

艾伦·史蒂芬斯当时参与了当年的那场审判,她后来还成为让狗参与出庭的推动者。她说,“有些时候,这样的狗对于案件能否得到公平的审判至关重要。”

身患残疾的道格拉斯·拉尔最近回忆起一只名叫艾利的拉布拉多狗曾多达50次陪他出庭指控一名密谋盗窃犯。“我十分害怕,是艾利给了我勇气。”拉尔说。


过去几年,在亚利桑那、夏威夷、爱达荷等地区,众多法庭允许受过训练的“安慰犬”陪同孩子或者精神脆弱的证人共同出庭。这引发了人们对司法公正的争论。在很多支持者认为安慰犬的出现有助于缓解证人的恐惧情绪的同时,也有很多反对者和提起诉讼的辩护律师们一样,认为“安慰犬”的出庭会在一定程度上影响法官的判决。

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